Investigadores de la UGA buscan formas de extender la vida útil de los arándanos

La crisis del COVID-19 ha puesto los problemas de la cadena de suministro a la vanguardia de las preocupaciones sobre la producción y el envasado de alimentos. Investigadores de la Universidad de Georgia investigaron una posible solución para extender la vida útil de los arándanos al exponerlos a la luz azul durante el almacenamiento.

Fuente: Blueberriesconsulting.com

Dirigido por el candidato a doctorado en horticultura Yi-Wen Wang, el estudio, publicado recientemente en la revista Horticulturae, sugirió que la luz azul no tiene ningún efecto sobre la calidad de la fruta o el desarrollo de enfermedades en los arándanos maduros durante su almacenamiento en frío posterior a la cosecha.

El estudio multidisciplinario fue supervisado por el miembro de la facultad de horticultura Savithri Nambeesan en colaboración con los profesores Marc van Iersel y Harald Scherm en la Facultad de Ciencias Agrícolas y Ambientales de la UGA y la anterior asistente de investigación de CAES, Helaina Ludwig.

«Los arándanos son un cultivo muy importante en Georgia», dijo Wang. «Si podemos extender la vida útil de los arándanos, entonces podemos ayudar a los agricultores y también a los consumidores a obtener arándanos más frescos y de mejor sabor».

Después de la cosecha, la baya rica en antioxidantes disminuye en calidad al marchitarse, agrietarse y desarrollar enfermedades. Se ha demostrado específicamente que la luz azul aumenta las antocianinas, que son antioxidantes, en las fresas y los arándanos. La investigación analizó específicamente los atributos del ablandamiento de la fruta, el atractivo visual y el contenido de antocianinas.

Van Iersel, experto en investigación de iluminación LED en el Departamento de Horticultura, colaboró ​​en aspectos de la configuración de la iluminación LED y la planificación experimental. El estudio examinó dos variedades de arándanos, algunas cosechadas a mano y otras cosechadas a máquina, bajo luz azul en comparación con los grupos de control bajo luz blanca y oscuridad continua. Los investigadores midieron la calidad de la fruta de los arándanos usando textura, peso, color y otros atributos de calidad.

«Eso es lo que les importa a los consumidores, lo primero es el atractivo visual … los consumidores prefieren arándanos más firmes», dijo Wang.

Los investigadores rastrearon simultáneamente tanto el desarrollo de enfermedades naturales de las bayas como un grupo selecto inoculado con suspensión de esporas de patógenos comunes de las bayas. El laboratorio de Scherm en el Departamento de Fitopatología de CAES colaboró ​​en aspectos del estudio relacionados con el desarrollo de enfermedades poscosecha en frutos de arándano bajo los diferentes regímenes de tratamiento de luz.

Los investigadores de la UGA son los primeros en probar el efecto de la luz azul en la calidad de la fruta de los arándanos. Estudios anteriores demostraron éxito en el uso de luz azul para inhibir el crecimiento de patógenos en cítricos. Aunque el estudio no encontró la aplicación de la luz azul como un método eficaz para mejorar la calidad o combatir los patógenos en los arándanos, los resultados contribuyeron a una mayor investigación de los arándanos para los productores y consumidores de Georgia.

“Es importante publicar datos que no siempre arrojan resultados positivos, ya que son datos en sí mismos. Si otro científico tiene una idea similar y está buscando literatura, tiene información sobre lo que no funcionó ”, dijo Nambeesan, investigador principal del proyecto y científico investigador asistente en el Departamento de Horticultura. “A largo plazo, permitirá ahorrar recursos y tiempo y permitirá modificar métodos en esta área, dando así un paso adelante”.

Nambeesan dijo que su laboratorio continuará trabajando en problemas adicionales que enfrenta la industria de los arándanos de Georgia, como la rápida disminución de la calidad de la fruta después de la cosecha.

«Todavía hay otras áreas de investigación en las que podemos centrarnos en el futuro, como observar la manipulación de la calidad de la luz antes de la cosecha en el campo o aumentar la intensidad de la luz azul durante el almacenamiento posterior a la cosecha», dijo Nambeesan. «También estamos interesados ​​en desarrollar estrategias que ayuden con la cosecha de frutas, como el desarrollo de ayudas para la maduración y el almacenamiento poscosecha».

El desarrollo de estrategias, incluido el cambio de formas de iluminación, para aumentar el rendimiento, mantener la firmeza de la fruta y disminuir las enfermedades contribuiría a la confiabilidad de la cadena de suministro de arándanos frescos, especialmente prevalente después de problemas de suministro de productos frescos relacionados con COVID-19. La investigación fue apoyada por una subvención del Consorcio de Pequeñas Frutas de la Región Sur.

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