EE.UU.: La cosecha de arándanos puede sufrir los efectos del clima frío y húmedo

El reciente brote de mal tiempo de Mississippi se produjo en un momento crítico para los productores de arándanos, el cultivo comercial de frutas más grande del estado. Los arándanos pueden dañarse fácilmente con el clima frío, pero el tiempo helado de mediados de febrero limitó el daño potencial.

Fuente: Fresh Plaza

“Afortunadamente, la mayoría de los botones florales de los arándanos todavía estaban apretados, lo que redujo el daño”, dijo Eric Stafne, especialista en frutas y nueces del Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Mississippi. “Esto fue especialmente cierto en el caso de las variedades rabbiteye, que es el tipo más común que se cultiva en Mississippi. Algunas variedades tempranas de arbustos altos del sur tenían flores abiertas o expuestas y fueron dañadas por el frío”.

El daño por frío, que puede ser difícil de mitigar en los cultivos de arándanos, puede reducir el rendimiento y el tamaño de las bayas. Los arándanos Rabbiteye con sus cogollos bien cerrados pueden soportar temperaturas tan bajas como 21 grados. Sin embargo, los cogollos abiertos o parcialmente abiertos se dañan a temperaturas entre 25 y 29 grados.

“La mayoría de los arándanos se cultivan en el sur de Mississippi, por lo que las temperaturas no eran tan bajas como en otras áreas del estado, y no cultivamos muchas de las variedades de highbush del sur, por lo que el impacto general del evento frío fue menor”, agregó. Dijo Stafne. “Sin embargo, si hubiera sido una semana después, habríamos tenido más problemas”.

Polen

La llegada de las tormentas primaverales y las fuertes lluvias pueden frenar la polinización y aumentar el potencial de aparición de enfermedades.

“Durante los períodos de lluvia, las abejas no vuelan tanto y no mueven el polen”, dijo Stafne. “Y el polen húmedo es más difícil de transportar. La lluvia también puede ayudar a marcar el comienzo de enfermedades, como Botrytis, que pueden afectar las floraciones de los arándanos. Esto es especialmente cierto si las flores han sido dañadas por el frío “.

La industria de los arándanos de Mississippi se mantiene estable con un cambio para favorecer los mercados frescos locales y regionales en lugar de los mercados congelados nacionales y globales.

“Hace varios años, era más fácil para nuestras cooperativas ingresar al mercado de congelados”, dijo Stafne. “Sin embargo, la demanda de los consumidores ha cambiado y otros lugares han inundado el mercado de congelados con esas variedades en demanda que no cultivamos mucho. Otros factores también influyeron en este cambio, incluidas las regulaciones gubernamentales, la disponibilidad de mano de obra, el envejecimiento de los productores y otras cosas “.

Si bien el cultivo de arándanos comerciales para un mercado global o nacional es difícil en este momento, Stafne dijo que las personas que desean cultivar bayas para el mercado local de productos frescos tienen muchas oportunidades.

Parte de la razón de esa oportunidad es la popularidad de los arándanos y su reputación como potencia nutricional. Los arándanos son ricos en antioxidantes, fibra y vitaminas y minerales, incluida la vitamina C, el potasio y el ácido fólico.

“Agregar más fruta a su dieta aumentará su consumo de fibra y puede ayudar a reducir el riesgo de enfermedades crónicas, como enfermedades cardíacas”, dijo Qula Madkin, educadora de nutrición de Extensión y dietista registrada. “Los arándanos se asocian a menudo con los postres, pero son muy versátiles. Pruébelos en ensaladas, combinados con yogur o queso y congelados para un bocadillo rápido y fresco de verano “.